お正月18

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 『向日葵とこども』は確かに原夏緒の作品の中でも秀作といえるものだが。
「おい、何でこの絵、ここにあるんや?」
 居間に入るなり、目ざとく三田村が絵を見つけて千雪に問いただした。
「京助や」
「はあ、なるほど」
 それだけで納得したらしい三田村は、辻という珍しい存在に興味を示して、何だか知らないが二人でこそこそ盛り上がっている。
 みんなが楽しんでくれるのならそれでいいかと、千雪はまだ気だるい身体を持て余し気味に周りを眺めた。
 研二が穏やかに笑っているのを少し寂しく思いながらもこうして眺めていられるのも、京助のお蔭か………と心の中でため息をつく。
 それからトイレに立ったのはせいぜい五、六分ほどだったのだが。
 戻ってきて居間のドアを開けた途端、パン、パンと目の前で何かがさく裂した。
「千雪、お誕生日、おめでとう!」
 酒に酔い、いい年をした仲間たちが口々に言った。
 テーブルの上には大きなバースデイケーキが鎮座し、様相が一変していた。
「お前はここ!」
 千雪の腕を掴んでケーキの前に座らせたのは三田村だ。
 桐島がしばらく蓋も開けてなかったピアノで伴奏し、ハッピーバースデートゥユウと子供にかえったようにみんなで合唱した後、総勢二十名ほどが千雪を取り囲むと、三田村がカメラのシャッターを切る。
 次にはシナリオ通りという感じで、三田村と変わって京助がシャッターを切る。
「お前か、この企ては!」
 祝ってくれるというものを邪険にもできず、千雪は苦笑いする。

 


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